在古代,奴隸主的權力到底可以有多大?他們都是怎樣對待奴隸的?

在古代,奴隸主的權力到底可以有多大?他們都是怎樣對待奴隸的?

“奴隸”一詞對於我們來說似乎是很遙遠的事情,自從秦始皇建立瞭封建王朝之後,隨著奴隸社會的終結,奴隸一詞也消失在瞭我們的視線之中。而實際上奴隸一直存在於封建王朝,隻不過奴隸在封建社會中不再是主體單位,帝王統治之下是以平民為主,奴隸作為最低等的人群是不值得載入史冊的。

大多數人對奴隸的認知隻停留在奴隸社會時期,奴隸像牲畜一樣任人買賣、欺辱,甚至殺死,至於奴隸的“來源”,以及他們的奴隸身份能否改變卻知之甚少。現在就讓我們來瞭解下,在古代,奴隸主的權力到底可以有多大?他們都是如何對待奴隸的?

01奴隸定義及構成

“奴隸”在古代的定義為“失去人身自由並被他人任意驅使的人”,這些人毫無人身自由可言,所做的一切都要聽從主人的安排與指揮,他們無償地為主人提供勞動服務,通常做的都是繁重的體力活,是最為廉價的勞動力,根本談不上什麼社會地位可言。

如此低賤的身份自然沒有人願意做奴隸,但是卻由於一些特殊的原因而不得不成為奴隸。在奴隸社會時期發生戰爭,戰敗一方被俘獲的人馬或百姓都會成為勝利方的奴隸,在西周前期的小盂鼎銘文有過記載,周成王討伐好兄弟方“俘獲萬三千八十一人”,這些人便成為瞭奴隸,因此在那時奴隸又被稱作“虜”。

奴隸有很大一部分構成來自於戰俘,還有一部分就是因觸犯法律而獲罪的犯人,甚至可以牽連到傢屬,他們罪不至死便被貶為奴隸,這部分稱為“罪奴”;還有一部分奴隸是傢中貧窮,無以為生,隻能賣妻兒為奴換取錢糧,還有的把妻兒作為債務抵押,逾期不還者,他們的妻兒便從此成為奴隸。

02奴隸主的所有權

奴隸的身份卑賤,之所以用這麼難聽的字眼,是奴隸主實在不把他們當人看,可以說把他們當作牲口一樣來使喚,做著與體力、年齡不相符的粗重勞動,吃的也是最差的飯菜,奴隸的生命一般都很短暫,通常都是勞累過度、營養不良、患有疾病而死,雖然是一條條鮮活的生命,但在奴隸主的眼裡他們與牛馬沒什麼區別。

奴隸主可以任意差遣奴隸做事,他們對奴隸所擁有的權力極大,直接可以決定奴隸的生死,隻是一般情況下奴隸主不會輕易處死奴隸,除非奴隸犯下重大過錯才會處死,一般情況下奴隸主都會壓榨奴隸們的最後一絲價值,畢竟很多奴隸也是他們用錢買來的,即使不是買來的奴隸,奴隸作為奴隸主的私有商品,還可以自由買賣。

在商朝時期盛行殉葬,奴隸就是奴隸主的最好殉葬品,陪葬的奴隸越多,證明奴隸主的身份越富有、越高貴,甚至有的嬰孩、幼童都成為瞭奴隸主的殉葬品。可以說,奴隸主的權力是極大的,奴隸是生是死的命運完全掌握在他們的手中,隨意處置奴隸,並且不追究任何法律責任,奴隸們的身份就是如此的卑賤。

03社會最底層人群

卑賤的身份就意味著奴隸是社會最底層的人群,他們吃著最差的飯菜,做著最繁重的體力活,王莽曾經說過:“又置奴婢之市,與牛馬同欄,”這就是奴隸主對待奴隸的“待遇”。而且奴隸也存在“職業”與性別的區別,從事不同“工種”會被冠上不同的奴隸稱呼。

《墨子》有記載:”仆、國、肴靡”就是男性的奴隸,而“春、酋”就是奴隸。這裡面所說的“仆”就是管理車馬一類的奴隸,他們負責照看好主人的出行;“肴靡”指的是做繁重體力勞動的奴隸,比如修建城墻、建築工事等等;而單指女性奴隸的“春、酋”就是管理糧食和釀酒的女奴。

從歷史資料的記載中我們能看到,奴隸主對待奴隸還實施瞭“專業”劃分,大概奴隸主也是想物盡其用,以此發揮出奴隸們的最大功效。一旦奴隸們在工作中出現失誤,或者是犯錯,那麼等待他們的就是不同程度的懲罰,“以其日月減其衣食”,這樣的處罰是常態,遇到奴隸主心情不好,隨時可以取其性命,這就是奴隸們的悲慘“待遇”。

04一代為奴世世奴

最為悲慘的是奴隸們的命運是很難改變的,一代為奴則世世為奴,也就是說,奴隸生的孩子依舊是奴隸,在奴隸的身上是絲毫體現不出人權的,而且他們的命運比奴仆還要悲慘,奴仆雖然是賣給瞭有錢人傢,但至少還給支付一些月錢,待遇好的奴仆地位都比小妾要高,而奴隸則是一直無償為主人服務。

封建社會時期同樣存在奴隸,一般可稱為“田奴”、“官奴”。田奴顧名思義就是給人傢種田的奴隸,奴隸主隻為他們提供吃食即可;官奴則主要被分配到國傢畜圈飼養馬牛等,還有一部分就是被派出修建工事,而女子也會被充為軍妓。

奴隸生下來就是一輩子為主人無償賣力的命運,這種命運很難改變,除非立下瞭較大的功勞,或許主人會為其免除奴隸的身份,這裡面最典型的奴隸翻身案例就是漢朝的名將衛青。衛青是平陽公主的騎奴,有人說他相貌不凡、可官至侯爵時,他說“人奴之生,得毋笞罵即足矣,安得封侯事乎!”意思是說:我是人奴之子,不挨打受罵就不哩水瞭,怎麼能成侯爵呢。

後來衛青的奴隸身份果然得到瞭改變,他借瞭姐姐衛子夫的光成為瞭漢武帝的侍從,之後衛青北伐匈奴時立下瞭赫赫戰功,不但改變瞭奴隸的身份還成為瞭長平侯,官至大司馬大將軍,這就是衛青改變奴隸身份的傳奇人生。

05小結

奴隸主對奴隸擁有絕對的所有權,可以決定奴隸的生死,而他們對待奴隸也是極盡苛責,盡可能地發揮出奴隸的最大利用價值,在奴隸主的眼裡,從來沒把奴隸當作人看,而奴隸也沒有任何的人身自由可言,人為刀俎、奴隸為魚肉,隻能是任人宰割的悲慘命運。

我們幸運地生活在現代社會,不存在被過度壓榨的情況,隻是現代社會不存在奴隸,卻衍生出瞭一些新的詞匯,比如房奴、卡奴、車奴等等,雖然擁有人身自由卻也累得疲憊不堪。有一句話說得好:做精神的奴隸是為自己,做物質的奴隸是為別人,都應該珍惜當下的自由人身,希望能與君共勉。

參考資料:《墨子》《史記》

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